dinsdag, 17 oktober 2017

Het zoete zwarte goud vanille groeit in Bleiswijk

Geplaatst op: 04-06-2017

Erik Poot bij de inmiddels beroemde vanille-kas: "Er is enorm veel belangstelling voor deze proefopstelling, uit binnen- en buitenland."

Bleiswijk - Vanille, iedereen kent het wel. Als geur en als smaak onmiskenbaar, uniek en wereldwijd geliefd. Maar ook schaars en daardoor erg kostbaar. Groeiend aan een plant die het alleen op een paar tropische eilanden goed doet... en in Bleiswijk. In een van de negentig proefkassen van Universiteit Wageningen staan de groene bloemetjes in bloei en hangen de peulen met de zoete specerij voor het oogsten.

Universiteit Wageningen is wereldwijd toonaangevend op het gebied van moderne landbouw en veeteelt, en heeft al jaren een onderzoekscentrum in Bleiswijk: Wageningen University Research, ofwel WUR. Een centrum waar betaald onderzoek wordt gedaan naar landbouwgewassen. Vergelijk het maar met een soort TNO, maar dan puur gericht op planten. Ingenieur Erik Poot is er teamleider en hij vertelt over wat er allemaal bij de WUR onderzocht wordt. Waarbij bepaalde experimenten en projecten strikt geheim moeten blijven, want ook in de agribusiness komt bedrijfsspionage voor.

"We hebben ongeveer een vierkante kilometer gas, verdeeld over negentig afdelingen", steekt Erik Poot van wal na het aantrekken van de verplichte papieren wegwerpjas. "Sommige ervan kunnen we niet betreden omdat we daar onderzoek naar gewasbescherming doen, daar geldt strenge quarantaine." Verderop laat hij wel een kas zien waar wordt gekeken of gekleurd led-licht een gunstige invloed op planten heeft. De eerste bevindingen zijn veelbelovend, legt Poot uit. "Tomaten blijken zoetere vruchten te leveren bij een bepaald soort rood licht." Onwillekeurig dwalen de gedachten naar het liedje 'Vrede' van Ruth Jacott, waarin zij zingt 'maar genetisch zullen wij ze dan wel leren, om smaak en kwaliteit te garanderen.' "Nee", zegt Poot lachend, "wat wij hier doen is geen genetische manipulatie. Wij foppen de planten als het ware."

Hij stopt bij een kas, waar hangplanten met leerachtige bladeren staan. "Ja hier is de laatste tijd heel wat om te doen", zegt Poot. "Zelfs vanuit het buitenland wordt er over onze vanilleplanten geschreven." Op zich is het niet eens zo raar dat er in Nederland wordt geëxperimenteerd met het kweken van vanilleplanten. De plant komt weliswaar uit de tropen, maar dat doen andere orchideeën ook, en Nederland is marktleider als het op de kweek van die exotische planten gaat. Sterker nog: er wordt in Nederland meer verdiend aan orchideeën dan aan tulpen. 
De vanilleplant komt oorspronkelijk uit Midden-Amerika. De Fransen ontdekten de plant en brachten hem naar hun tropische eilanden, en nog steeds zijn dat de voornaamste producenten van de gewilde smaak- en geurstof. Tahiti, Madagascar, en niet te vergeten Réunion, dat vroeger Île de Bourbon heette, vanwaar de naam bourbonvanille komt. Maar vanille is een plant die zich niet makkelijk laat kweken. Zo duurt het in de natuur vier jaar voordat een plant eetbare vanillepeulen ontwikkelt. "En in Mexico wordt de plant bestoven door een bij die niet erg efficiënt te werk gaat", legt Erik Poot uit. "Die weet maar tien procent van de bloemen te bereiken. Op vanillekwekerijen doen ze de bestuiving met de hand, bloem voor bloem. Elke bloem bloeit maar vier uur, vanaf acht uur 's morgens. In die korte tijd moet de bestuiving plaatsvinden. Tijdrovend, intensief en duur werk. Zelfs in de weekenden moeten we naar de kas om de bloemen te bestuiven. We zijn dus bezig om te onderzoeken of de bestuiving ook met een apparaatje zou kunnen gebeuren. En onze planten leveren al na twee jaar een oogst op, in plaats van pas na vier jaar. Gezien de huidige marktprijzen voor vanille is het niet zo gek dat er veel interesse voor dit project is vanuit de specerijenhandel." En zo groeien er nog wel meer tropische planten in de Bleiswijkse kassen. Mango's, avocado's en papaya's uit Nederlandse kassen, zullen die in de toekomst de tomaten en komkommers naar de kroon steken? Het zou zomaar kunnen.

Even verderop laat Poot een energiezuinig prototype kas zien. "Een doorsnee tomatenkas verstookt al gauw 35 kuub gas per jaar", weet hij. "Maar deze kas, met een speciale folie, gebruikt maar 15 kuub." Ook de allernieuwste aanwinst wordt bekeken, een Chinese solar-kas. Dat is een kas die bestaat uit een muur, die overdag warmte opslaat en 's avonds afgeeft, met een halfronde kas ertegenaan, met een goedkoop foliedak in plaats van glas. Binnenin de snikhete kas tieren de komkommerplanten welig. "In een kas waarin Chinezen tien kilo opbrengst realiseren, daar kweken we in Nederland tachtig kilo. Geen wonder dat de Chinezen heel graag van ons willen leren."

Willem van Altena


Aantal keer bekeken: 1631 | Er zijn nog geen reacties geplaatst



Deel dit bericht op uw:
Facebook Twitter Google+ Linkedin


Reacties



CONTACT:
Noordelijke Dwarsweg 1a,
2761 GA Zevenhuizen
 

deel deze pagina op uw:

Facebook Twitter Google+ Linkedin