Google

sHarjeet 

Hart van Holland online - Paul Simon over de Wereldwinkel
maandag, 6 juli 2020

Paul Simon over de Wereldwinkel

Geplaatst op: 08-04-2013


Nieuwerkerk aan den IJssel - ´In de ideale wereld is geen ontwikkelingssamenwerking nodig´, zegt Paul Simon. ´Daar produceert een koffieboer koffie, een handelaar koopt het op voor de westerse markt en daar kunnen ze allebei van leven. Maar in werkelijkheid zijn de machtsverhoudingen zo scheef dat initiatieven als de Wereldwinkel nodig zijn om producenten een eerlijke handelspositie te geven.´ Na achttien jaar voorzitter te zijn geweest van de Wereldwinkel in Nieuwerkerk, houdt Simon er na de jaarwisseling mee op. In een tijd dat de samenleving vraagtekens zet bij ontwikkelingshulp, groeit de belangstelling voor eerlijke handel meer dan ooit. Volgens Simon is dat niet met elkaar in tegenspraak. Hij heeft een weinig wollige visie op ontwikkelingssamenwerking. ´S´menwerking´, benadrukt hij, ´gn hulp. We geven geen geld en zeggen: dit mag je ermee doen. De relatie met onze producenten is gelijkwaardiger dan dat. De Derde Wereld is heel goed in staat om producten te maken die hier prima verkoopbaar zijn. Het probleem is de scheve machtsverhoudingen. Wij Westerlingen zijn heel goed in staat te vertellen wat we willen, maar ook dat we er geen geld voor over hebben. Dat moet anders.´ De Wereldwinkel probeert de scheve verhoudingen recht te trekken. De Landelijke Vereniging Van Wereldwinkels controleert de importeurs of de producten onder de juiste omstandigheden worden gemaakt en dat de arbeiders en hun gemeenschap profiteren van de handel met de Wereldwinkel. Ook voert de vereniging politieke en bedrijfslobbys. In Culemborg zorgen de importeurs voor een aantrekkelijk assortiment van cadeau-artikelen, kleding en levensmiddelen waaruit de wereldwinkels met hun inkoop kunnen kiezen. Plaatselijke Wereldwinkels voeren hun eigen beleid. Want wat goed verkoopt in Nieuweschans, kan in Nieuwerkerk wel eens helemaal niet aanslaan. Simon: ´Als je bijvoorbeeld vlak naast een slijterij zit, heeft het niet zoveel zin om wijn aan te bieden.´ De Wereldwinkel in Nieuwerkerk kiest ervoor om vooral cadeau-artikelen te verkopen en bijvoorbeeld minder in te zetten op textiel. Simon zag in de loop der jaren de wereldwinkel groeien van twaalf naar 37 vrijwilligers. De openingstijden breidden zich uit van vier dagdelen naar een volledige week, en de omzet steeg van 6000 naar 60.000 euro per jaar. ´De winst die we maken gaat op aan bedrijfskosten als de huur van het pand en de elektriciteit en voor de opbouw van de voorraad´, zegt Simon. ´Wat er over is willen we weer in ontwikkelingsprojecten stoppen. Onze medewerkers kunnen projecten aandragen die ze kennen en waarvan ze vinden dat die steun verdienen. Zo is er wel eens geld gegaan naar een project voor straatkinderen in Brazili´ of naar een school in een Zuid-Afrikaans township.´ De eerlijke handel heeft de laatste jaren een verzakelijking doorgemaakt, constateert Simon tevreden. ´Het geitenwollensokkenimago is ervan af. Vroeger maakte een producent in de Derde Wereld iets wat hij dacht dat dat wij hier mooi zouden vinden. Dat was niet altijd het geval. Nu gaan importeurs naar de producenten in Derde Wereldlanden toe en maken duidelijk wat wel en niet verkoopt en wat de klanten verwachten in termen van kwaliteit. Consumenten kiezen niet meer alleen uit idealisme voor de Wereldwinkel, maar ook omdat we goede producten verkopen die aansluiten bij hun smaak. Ze willen ook niet meer ongevraagd het verhaal achter het product erbij. Dat hoeft ook niet. Maar wie het w´l wil weten kan er natuurlijk altijd naar vragen, want onze mensen vertellen het graag.´ Zoals veel organisaties, kan ook de Wereldwinkel altijd vrijwilligers gebruiken. ´Vooral jongeren´, benadrukt Simon en haast zich om uit te leggen dat er meer is dan in de winkeldiensten draaien, wat de jeugd ook tegen een salaris in de supermarkt zou kunnen doen. Hij somt op: ´Inkopen doen bij de importeurs in Culemborg en bedenken wat het goed zou doen in de winkel. De producten prijzen, uitstallen en de etalage aankleden, technisch onderhoud aan de winkel, noem maar op.´ Ook voor publiciteit kan de Wereldwinkel vooral jongeren gebruiken, vooral voor het bijhouden van de website en nadenken over hoe je de Wereldwinkel via Facebook, Twitter en Hyves meer zou kunnen promoten. Per 1 januari geeft Paul Simon het stokje door. Niet omdat hij er genoeg van heeft of andere dingen wil gaan doen. ´Nee, ik heb altijd heel veel plezier gehad met een fijne groep mensen, en ik heb nog geen idee wat ik nu ga doen. Als ik zou zijn aangebleven als voorzitter zou ik me weer voor een periode van vier jaar aan de Wereldwinkel verbinden. Ik vind dat het tijd is dat anderen het overnemen. De Wereldwinkel st´´t, ik kan het nu met een gerust hart overlaten aan wie er na mij komt.´ Voor meer informatie:
Aantal keer bekeken: 1779 | Er zijn nog geen reacties geplaatst



Deel dit bericht op uw:
Facebook Twitter Google+ Linkedin

Reacties



CONTACT:
Noordelijke Dwarsweg 1a,
2761 GA Zevenhuizen
 

deel deze pagina op uw:

Facebook Twitter Google+ Linkedin